给非天才准备的 GRE 单词背诵方案

绪言

准备各种出国考试的过程中,背单词总是最让人头痛的事情之一,对于 GRE 考试尤其如此。这并不是因为背单词太难,相反,是因为背单词太简单,以至于几乎所有人都本能的厌恶这种机械的、呆板的、没有创意的工作,坚持不下来。于是针对 GRE 单词的背诵方法层出不穷。但无论好与坏,大部分方法都脱离不了「坚持」两个字。

这很容易理解,因为我们面对的是洋洋洒洒一万多个单词:一般的 GRE 词汇书大约会收词 8000 左右,词汇书未收录的基础词汇至少有 4000,共计一万余。我们一般认为,这些单词能够记忆 90% 以上才算完成的背诵任务。这意味着就算有非常有效的记忆法,不坚持也不行。比如说,有一个效率极高的人,一小时能完成一千件工作,但我们一分钟都不给他,他还是什么都做不出来。因此,无论多么好的方法都只是一件工具,我们使用工具是为了更加方便的做事情,拥有工具本身并不能代替完成事情,要做成一件事,还需要精力的投入。道理很简单,在效率一定的情况下,工作的完成量与投入的精力有正相关关系:在你选定一种背诵方法之后,背单词的数量只与你投入的时间相关。不管你使用哪种方法,背诵一万个单词都是一项很艰巨的任务,需要投入大量的精力,因而「坚持」至关重要。

但是,懒惰是人类的天性,我们最难抵制的诱惑之一就是速成。这就使一些宣传的天花乱坠的垃圾背诵方法钻了空子。垃圾背诵方法的共同特点是声称可以通过很少的精力投入达到很神奇的效果,但这往往只是华丽的表象。比如说,某些 GRE 词汇书籍的方法是强行将 GRE 词汇写入篇章,再让同学通过篇章进行背诵,这可谓将简单的事情复杂化的典型代表。本身如果不知道单词的含义,就算背诵了相应的文章仍然需要专门去记忆单词。但很容易让人有一种同时准备阅读和单词的错觉,甚至还能给写作积累素材,好像更有效率了。但事实上这些文章本身是为了背单词专门撰写的,也许语法上没有问题,但在风格上非常糟糕,不符合有效写作规范,容易潜移默化,给未来的写作带来不便。

科学的背单词方案从来不宣扬速成,而是会利用了一些心理学的依据,来尽可能提高背诵效率。当然,最最重要的是,会告诉你一定要坚持——永远记得,要背的单词有一万多个。

大部分科学背单词方案都绕不开艾宾浩斯记忆曲线,很多方法都会严格按照这个曲线安排每天的背诵和复习任务。如果你能够严格执行计划,基本上可以在计划规定的时间完成单词背诵任务(记忆 90 % 以上),因此个人觉得何以称其为背诵 GRE 词汇的最优方案。但尽管是最优的,如果执行不下去,和没有这个方案是一样的结果。但还是那句话,懒惰是人类的天性,即使我们意识到了不能速成,还是很少有人能够完成全部计划。

我们有时候欣喜于自己不是机器,拥有自己的悲欢离合;有时候又恨自己为什么不能是个机器,严格遵守既定的计划。但作为人类,我们在拥有人类优点的同时不可避免地会有人类的缺点,这都不是我们自己能够决定的。我们能够决定的是,换一套适合自己的单词背诵方法。

下面我提供的方案,几乎就是我本人的背诵方案,我利用它在 3 个月左右的时间将《GRE 词汇精选》中单词背诵了 90% 以上。我将这一方案命名为「次优背单词方案」,因为很多事情在理论上都能得到一个最优的方案(比如严格按照艾宾浩斯记忆曲线设计出来的方案),但在实际操作过程中,由于种种没有考虑的到因素,只能执行一个次优水平的方案。

当然,科技在发展,越来越多的人已经不再使用实体词汇书背诵单词,手机 APP和背单词网站已经变成当今 GRE 考生的主流选择。我在该方案的第 5 部分「5. 如果你用手机 APP 或者网站背单词」给出了相应的建议,但无论你用哪种方法,请认真阅读全文。

次优背单词方案

1. 词汇书的选择

对于 GRE 考试,ETS 并没有一个官方的词汇表,这意味着考试的词汇范围是所有的英语单词。这听起来很恐怖,其实不然。想象一下我们的高考语文,也没有一个汉语用字范围,或者说使用字的范围是所有的汉字。据统计,今天的汉字总数约有七八万,而绝大多数人终其一生也认识不到其中的 10%,但我们从未因此而对高考不认识字而感到担忧。因此,尽管 ETS 自己没有一个明确的范围,我们事实上也不需要背诵所有的英语单词(这句给那些为了 GRE 考试而去背韦氏学院词典的同学,属个人兴趣的除外),那我们究竟应该背诵哪一部分,背诵多少单词呢?我们继续看中国的高考语文,一个识字量达到普通高中生(即高考考生)水平的同学,即使考得不好,一般也不会是因为不识字的原因,同样,如果我们的词汇量达到了美国 GRE 考生的水平,那么对于 GRE 考试来说也应该没有问题了。

那么现在的问题就是,美国 GRE 考生有多大的词汇量,会的具体是哪些单词呢?我们倒过来想一下,既然 GRE 的 Verbal 部分考查的是这部分美国学生的 Verbal 能力,那么所涉及的词汇应该以这部分人懂的词汇为主,当然也同时存在相反的一面,即美国 GRE 考生会使自己掌握的词汇尽可能贴近考试。这两方面的共同作用使得 GRE 考试中常出现的词汇与美国 GRE 考生掌握的词汇高度吻合。这使得我们在选择要背诵词汇的时候有了一个重点关注的范围,即历年 GRE 考试真题。基于以下两条原因,这同样是一个次优的选择:

  1. 语言一直在变化,一些早期考试中涉及的单词现在可能已经不常用了。
  2. 一些新出现的单词旧的考题无法收录。

当然,由于理论上的最优选择我们做不到,这也可以说是在现实中的最优方案。因此,我们选择词汇书的第一条原则是词汇来源是否是历年真题。

但仅仅有这一条原则是不够的,选择词汇书还需要相比而言更重要的第二条原则,即词汇释义准确。

由于要在短期内(三个月)突击单词,因此我们大多选用中文释义的词汇书,这样词汇书释义不准确问题就会更为严重。原因如下:

  1. 本身的解释可能会有问题;
  2. 翻译出错;
  3. 该英文单词在汉语中没有完全对应的意思;
  4. 汉语意思可能本身有两重含义,该单词只对应其中一重。

对词汇书的编者来说,问题 1 可以通过参考权威词典释义来有效避免,问题 2 可以通过校对来避免,问题 3 和 4 可以通过例句和对单词的外延引申来减少理解上的偏差。一般来说这几点做的好的词汇书都可以算是不错的。

当然,对于背单词来说还有一个问题,即汉语意思看不懂。要解决这个问题只能靠考生自己查汉语词典或者相关资料了。

一般来说,这两条做的比较好的词汇书都可以作为我们背诵的选择,本文我们以杜昶旭编著《互联网+GRE词汇》为例。这本书完全是计算机算法按真题词频和重要性等指标统计生成的,而且在朗播网官网-朗播在线英语学习网站及微信服务号后台完全同步。

选择其他词汇书的同学只要你选的词汇书,满足前两条,应该也是没有问题的,不必为此而担心,下面要讲的背诵方案对任何一本词汇书均适用。

2. 背诵前准备工作

将《互联网+GRE词汇》一书共计 310 页,按照每 10 页为一个背诵单元(List)拆分,共计 31 个 List。后面的背诵安排以这 31 个 List 为单位。

3. 记忆标准

本背诵方案是为 GRE 设计的,因此单词的认知程度限于看到英文单词想到中文释义。而且在背诵单词的时候,只记住其一条意思即可,更多的意思要通过阅读和做题来补充。

对于不是准备 GRE 考试的同学,这个方法在一些细节上并不适用。

4. 具体操作方法

第 1 遍:

  1. 把一页单词用五分钟时间扫过,然后立即回过头来迅速复习一遍,然后用相同方法背诵第二页。
  2. 等一个 List 单词过完之后,再回过头来把刚过的这个 List 迅速复习一遍。
  3. 复习时尽量只看英文,建议用一张卡片(扑克牌,各类会员卡都可以,用手挡不好使)挡着中文释义,想中文。想不到就迅速移开卡片看一下,不要浪费自己的时间,更不要因此产生负罪感。
  4. 根据自己的实际情况,每天看 1–3 个 List,每天看的 List 数量也不非要一致。
  5. 如果有时间复习前一天或者当天背过的单词最好,没有时间复习就不复习了,千万不要因此产生负罪感。事实证明只要最后能做到几乎每天看一遍(这个后面会说),一开始复习不复习影响不大。很多人放弃都是在第一遍放弃的,如果能坚持把第一遍过完,单词会越被越轻松,因此没时间复习或者不想复习就看新的。
  6. 第一遍大概用一个月到一个半月左右时间过完。这个时间因人而异,一般来说每天 1 个 List 的速度也是正常的。

第 2 遍:

  1. 第二遍一开始看单词就要用卡片把中文堵上。如果这个单词认识就在左边画一个记号,如果不认识就移开卡片看一下中文意思。这样看完一个 List 以后,马上回过头来看刚才没有做标记的那些单词,这时要强制自己跳过已作标记的词(即目光都不要停留)。同样把中文意思按上,不管认识不认识都不做标记。然后开始第二个 List。
  2. 第二遍可以考虑一天看 2–4 个 List(List 的数量酌情增加,没有一定之规)。
  3. 第二遍大概半个月看完。

第 3 遍~第 N 遍:

  1. 第三遍看的时候要看所有单词(包括第二遍标记的),并同时标记第三遍新认识的单词(换一种记号,第二遍标记过的不要重复标记),如果第二遍做过标记的又不认识了,再记一遍,不用把标记涂掉。过到 2 个 List 的时候回来复习,只看无标记的,无论第二遍标记的还是第三遍标记的都强制跳过。
  2. 第三遍可以考虑一天看 6 个 List。
  3. 从第四遍开始至第 N 遍方法与第三遍一样,唯一不同的是要酌情增加每次看的 List 数(即看多少个 List 后回来复习)和每天看的 List 数。

5. 原理及注意事项:

  1. 每过一遍可以在扉页上写下「某年某月某日某时某分第某遍完」,这会增加背诵成就感。
  2. 无论背到哪里停下,再拿起来要从那里继续开始。这样可以有效的利用零碎时间看单词。即使中间停的时间很长,比如好几天没有碰,也要从停下的地方继续,记得大部分考生是在第一遍的时候放弃的。
  3. 每次的记号最好不要一样,这样你可以明白那个单词你是第几遍会的,如果需要重点看一些单词的话,可以有针对性的看一些背诵遍数较少的单词。
  4. 到第 10 遍左右的时候可以统计一下记住了百分之多少,如果已经到了 70% 以上,可以有针对性的对没有记号的单词多过几遍。
  5. 背诵时不要往前翻,也不要往后翻,只背诵手里这一页。往前翻会发现以前背过的有很多都不会,往后翻会觉得还有很多要背,这都会增加心理负担,影响做事情效率。
  6. 当你背诵到第四五遍发现有还有大量单词不认识的时候,不要恐慌,因为总有一些单词是在第十几遍的时候才记住的。你会在其中某一遍突然发现自己记住了很多单词。
  7. 这个方法的原理是,对于已经记住的和容易记住的单词,少记几遍;对于没有记住和不容易记住的单词,多记几遍。
  8. 不需要任何计划表,如果你仔细阅读了,你会发现只有一个简单的方法,不断的重复而已。
  9. 背单词不需要全脱产,该做其他事情要做。

6. 如果你使用手机 APP 或者网站背单词

利用手机 APP 和网站背单词的好处是,所有的计划都是由软件生成的,我们每次只需要完成当次的背诵任务,但仍然要注意:

  1. 要按照「1. 词汇书的选择」中的方式来选择手机 APP 和网站上的词汇书(当然是电子版);
  2. 再重复一遍,哪怕我们是一个自律性极强的人,生命中依然会有种种意外,如果中途在哪里暂停了,下次从那里接着来;
  3. 尽量找可以标记熟练度的 APP 或者网站,这样我们可以有针对性的进行训练。

最后的话

首先这不是记忆法,只是一个背诵方案;其次,该方案只适用于准备 GRE 考试,如果要提高自己英语综合能力,尽管这也是一个可选择的方法,但是必须辅助其他方法。

2015 年 2 月 27 日
2016 年 11 月 3 日修订

5 条评论

  1. 其实我觉得可以用默写的方式,强制考察。过遍数最后会有一种幻觉就是自己已经都掌握了没有任何缺点了。这里是我自己总结的一个方法。希望大家都能考过去,实在是太折磨了。http://iphyer.github.io/blog/2015/04/26/crack3k/

  2. 欣赏的就是这句话:再重复一遍,哪怕我们是一个自律性极强的人,生命中依然会有种种意外,如果中途在哪里暂停了,下次从那里接着来;接着来就是了,没啥!

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