「一堆经历过退化刑的小黄人」

「一堆经历过退化刑的小黄人」

伊格言《噬梦人》阅读记(三)

在我看来,最好的刑罚是能够让罪犯体会到与受害人相同的痛苦,并且能够最大程度上预防再次犯相同的罪。我想在这点上,大部分人都能同意我的观点,因为这个观点实在是太完美,没有人会觉得完美的东西不正确——只是,也没有人能够做到完美。

现实中,我们最好的状态只能逐步趋向完美。比如,他人的行动不可预测,除了死刑似乎无法完全预防犯罪,而我们又不能让所有罪犯都判死刑,因此我们现实中的刑罚能够做到让罪犯体会到受害人相同的痛苦就已经算很好了。当然,这又是另一种完美,人的身心如此微妙,受害人的痛苦我们无法完全侦测和度量,凶杀案的受害者尤其如此,到头来我们的主要刑罚便成了把各项表面伤害折合成金钱和一定年限的人身自由。

现在很多人讨论死刑存废,赞成废除死刑的人持有的很重要的一条理由就是没有办法确保对罪犯造成实质性惩罚。比如,如果一个杀人犯本身就决定赴死,似乎死刑反而遂其愿,而且如果一个人无法受到良心折磨,让他去死甚至彻底消除了让他承受良心折磨的机会。这到底是刑罚还是慈悲,我想并不像表面那样容易判断。当然,废除死刑是否就能够解决这样的问题呢?我觉得也不尽然。美国有些杀人犯被判终身监禁不得假释之后,反而觉得再杀几个人也没什么大不了的,经常有狱警被他们打死。当你听到这些的时候,你还会觉得这样的人不该杀吗?

这些都是现实中的道德和法律难题,而我们看到一本写两百多年以后的科幻小说提到这一点时,我们总是希望在未来这一点能有所改观。但在《噬梦人》中,我并没有看到期待中的改观。小说中提到了一种叫「退化刑」的刑罚,这种刑罚可以让人类心智退化为禽兽一般,接受这种刑罚的人,生活中将只剩下如动物般的捕食和性爱。

这种刑罚在我看来,并没有惩罚罪犯的效果,因为受刑之人已经失去了道德感,失去了人类的价值观,他们并不会觉得他们在接受刑罚。也许对于预防犯罪会很有效,但根据小说设定,普通大众根本接触不到受过这样的刑罚的人,甚至不一定知道这种刑罚的存在,因此也无法起到震慑作用。而如果将这样的刑罚公之于众的话,我觉得也未见得会有正面效果,毕竟这刑罚过于残酷,普通大众对于残酷的东西都会有一种本能的抵制,哪怕自己可以老老实实做「良民」,也不会觉得这是一个好政府。就像秦朝的灭亡有很大一部分原因要归于严刑峻法。

在小说中,这种刑罚之所以存在,我觉得唯一合理的解释是,这种刑罚所针对的人群本身比较特殊(具体就不剧透了),而他们知道有这样的刑罚存在,因此也许会对他们起到震慑作用。

但我仍然觉得,「退化刑」这种刑罚在小说中的出现主要还是在为未来炫技,这并不是那个时代能够提供的最接近完美的刑罚。哪怕在小说的设定中,也应该有很多其他种刑罚要比退化刑和当今的刑罚好。比如,至少我们可以采用梦境来模拟受害人的痛苦,然后植入罪犯大脑中,让他有相同的体验。

现在的法律做到最好也只是一种物理层面的同态复仇,比如欠债还钱,杀人偿命,有时候连这样都做不到。而在《噬梦人》中,我们似乎可以利用技术很轻松地实现精神层面的同态复仇,这至少接近或达到了我们一开始所讲到的刑罚完美状态的前半句话。

不过也正如一开始所说,人世间没有完美之物,我想那个年代的权力机关依然是人浮于事的机构,这样完美的刑罚无法落实也是可以理解的吧。

(未完待续)

郝海龙
2015 年 8 月 30 日

题图是一堆经历过退化刑的小黄人,来自我的 Instagram: haohailong


《噬梦人》,伊格言 著,联合文学,2010.