播客推荐:BBC 数学简史

A Brief History of Mathematics

BBC: A Brief History of Mathematics

信息和知识以及承载信息和知识的方式并不是越新越好。有一些东西前人已经讲过,并且讲得很好,现在也没有太多修改的必要,于是就很少有人更新——无论是内容还是形式。如果只关注最新的东西,只追热点,那么几乎一定会错过一些有价值的东西。

明白了这点之后,我开始有意识地做一些「互联网考古」工作,不出所料,发现了很多精彩内容。之前推荐过的叶李华教授和珊珊主讲的《科科创意研究室》即为一例,中文互联网上恐怕很少能有人像叶老师一样,身为理论物理博士,又对科幻作品如数家珍,更难得的是愿意系统性地分享自己的所知所得所思所想,而且真正做到了「知无不言,言无不尽」,短期内恐怕很难有人能再做一档同样精良的广播(播客)节目。我不揣冒昧,从叶老师的角度想,如此系统性地把这些科幻科学知识梳理一遍之后,恐怕短时间也不会再想重复,而且也没必要重复——录音文件又没有销毁。

今天我想再推荐一档考古所得,即 BBC 十年前出品的《数学简史》(A Brief History of Mathematics)。节目由 Marcus du Sautoy 教授主持,总共十期,短小精悍。从牛顿和莱布尼茨说起,一直讲到打算从集合论开始重新构建整个现代数学的尼古拉·布尔巴基(Nicolas Bourbaki)1。以人物切入,节目涵盖了数学史上的几个重要节点。听节目之前,我其实抱有疑虑,觉得要用音频讲清楚复杂的数学问题是不可能完成的任务,而只讲简单的问题怕又有些无聊。但事实证明,我的担心有些多余,虽然有些数学问题确实因为太过复杂,而不太适合直接去讲(或者讲不清楚),但节目成功使用了各种叙事手段,尤其是类比的方式,让听众至少能明白某个数学问题的原理或意义。对于一档科普节目来说,已经完成了任务。

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  1. 尼古拉·布尔巴基是一群法国数学家的笔名,以此笔名创作了从集合论出发重新构建现代数学的巨著《数学原本》。